Рыбий глаз

Я не ужасный человек, бормочу себе под нос в подвале по ночам, когда моя семья дома — половина моей семьи. Голоса актеров и актрис из кантонской драмы спускаются по лестнице, смешиваясь со словами в моей голове, которые слетают с моих губ, пока я сижу, скрестив ноги на груди, в темноте. Стул, на котором я сижу, качается, хотя я остаюсь неподвижным. Единственный свет исходит от экрана компьютера передо мной, мерцающего, когда буря снаружи бьет по линиям электропередач, едва привязанным к уличным фонарям. Тап-тап-тап . Провода бьются о ветки ближайших деревьев, отчаянно нуждающихся в обрезке, но никто этого не делает, и никто не подает жалобу, чтобы кто-то пришел починить это, прежде чем это станет проблемой.

Я не ужасный человек . На этот раз мой шепот звучит немного громче, когда болезненный смех матери скатывается вниз по ступенькам, исчезая прямо перед тем, как долететь до меня. К счастью, моего брата сегодня нет дома — у него всегда слишком громкий звук на компьютере, и звук жестоких видеоигр проникает сквозь стену, разделяющую наши комнаты.

я не —

— Дорогая, — растягивает бойфренд мамы.

Холод подвала обжигает мои легкие, но мои замерзшие ноги начинают оттаивать, мочки ушей теплеют, кровь приливает к рукам и к кончикам пальцев. Нет ничего плохого ни в голосе мужчины, ни в словах, слетающих с его губ, ни в том, как он смотрит на мою мать с любовью, иногда с голодом. Но он не папа. Он не страшный человек. Верно. Верно? Но-

«Элейн». Голос матери вырывает меня из моих безумных мыслей и на мгновение успокаивает.

“Да, мама?”

Я жду.

Тишина растягивается, сжимается, хлопает.

“Да-“

«Не могли бы вы пойти и взять еду на вынос в том ресторане на площади через дорогу?»

Это чудо, что она никогда не помнит имени. Это единственное место, где она когда-либо заказывала. Остальные слишком дорогие , говорила она.

“Да. Мать.”

Смех из гостиной следует за мной до входной двери. Я смотрю на тени Матери и ее бойфренда — только на верхнюю половину; попки, затененные диваном, шаркают по стене, освещенной телевизором. Я тоже хочу смеяться вместе с ними.

Как только я открыл дверь, звук выключающегося телевизора заставил меня повернуться. Фильтр из аквариума остановился, и его яркий белый свет мерцал во тьме. Единственный оставшийся свет — желтое свечение уличного фонаря перед нашим домом, тонкий луч, просачивающийся сквозь дверь. Стон обоих взрослых. Скрип следует за хрустом суставов и шеи, а также шуршанием некогда неподвижной одежды. Мать, должно быть, одета в свою единственную нарядную рубашку, лиловую. Бойфренд всегда носит свою белую рабочую рубашку — я уверена, что она у него только одна. Каждый раз, когда я прохожу мимо него, от него исходит странный кислый запах.

«Не могли бы вы также взять несколько свечей?»

“Да. Мать.”

В супермаркете на площади нет проблем с электричеством, но близлежащие рестораны и небольшие магазины сидели темными руками по обеим сторонам большого освещенного здания. Слишком ярко. Я поднимаю руку, прикрывая глаза, и иду к ресторану, соединенному с супермаркетом. Коробки с едой лежат снаружи в полиэтиленовом пакете. Хозяева, кажется, сдались и отправились домой пораньше. Я хочу соврать и сказать, что еды нет, оставить еду на вынос и вернуться домой с пустыми руками.

Я задерживаюсь у входной двери, размахивая едой, как маятником. Ударяется о мою ногу. Одна из коробок внутри открывается, размазывая соус по пластику. Острый запах рыбьего жира доносится до моего носа лишь на мгновение, прежде чем ветер уносит его прочь. Я не возвращаюсь, пока еда не остынет. Конденсат скапливается на внутренней обшивке пакета, капает, лужится на дне — часть его разбавляет жареный рис пенопластовой крышкой, в которой работники ресторана проткнули отверстия.

В моем кармане звонит телефон.

— Что… Моя мать была раздражена — как обычно.

“Извини. Приходящий.”

Пока я иду домой, я смотрю, как клапан открытой коробки с едой наверху качается вверх и вниз. Кусочки моркови, гороха и свинины высыпаются за борт. Под рисом стоял контейнер с паровой рыбой, все еще в идеальном состоянии. Не тратьте пищу . Не устраивайте беспорядок . Так делают свиньи . Сумка снова ударяется о мои колени.

“Холодно.” Обвинение. Мать смотрит прямо на меня, откусывая от еды. Ее лицо сморщивается, в результате чего рядом с уже углубившимися расщелинами появляются слабые новые линии морщин.

«Сейчас, дорогой. Это не ее вина», — сказал бойфренд.

Я смотрю на свою еду, тыкаю морковку. Почему он защищает меня? Это не моя вина . Я не ужасный человек .

“-какой ужас.” Я смотрю вверх. «Холодная еда ужасна на вкус». Я снова смотрю вниз, когда вижу, что внимание матери сосредоточено на рисе.

— Не могли бы вы выбросить это? Парень указывает на рыбью голову, ее глаза-бусинки смотрят на меня. Его бесплотное тело парит над соевым соусом.

Мать пожимает плечами и тянется к коробке с едой, но я смахиваю ее, прежде чем ее пальцы успевают сомкнуться на крышке.

— Я съем, — говорю я. Слова отца, когда мне было восемь лет, за несколько месяцев до его отъезда, звучат эхом.

Рыбий глаз вам в помощь. Их употребление улучшает зрение, помогает лучше видеть. Его глаза дико блестели, когда он засовывал ложку в глазницу рыбы, вычерпывал маленькую круглую сферу, покрытую слизистой жидкостью, и бросал ее в мою миску. Попробуйте .

Мой язык обвивает глаз, жидкая жижа растворяется на языке до того, как мои зубы впиваются в твердое вещество, словно разбивая грязь, слипшуюся вместе. Но потребовалось всего мгновение, чтобы маленькая сфера исчезла. Я перевернул голову, оставшийся глаз сцепился с моим собственным, прежде чем выдавить его ложкой.

Мать качает головой, губы тянутся к ее покрытому ямочками подбородку — мясистому, обвисшему холмику. — Прямо как твой отец.

Она говорит это так, как будто это что-то плохое.

Я смотрю на безглазую рыбу, вспоминая папу, представляя ее своей матерью, представляя ее бойфрендом.

«Присмотри за своим братом, пока нас нет», — говорит Мать. Она берет свою поддельную сумку Coach с вешалки у двери и натягивает куртку Louis Vuitton с логотипом VL, а не LV.

Он всего на два года моложе, первокурсник старшей школы. Он не нуждается в наблюдении.

Тусклый пульс музыки видеоигры стучит в дверь и стену комнаты Милана наверху.

“Да. Мотылек… Дверь захлопывается. Тень руки бойфренда на плече Матери уменьшается до тех пор, пока не остается только неподвижная тень столба уличного фонаря. Двигатель урчит. Резина против гравия и щебня. Щелчки от сломанных тел оторванных веток. Открытый огонь и помехи от раций, гудящих из комнаты Милана.

Я иду на кухню, беру грязные ножницы, на лезвиях которых еще остались кусочки сырой курицы, и иду в гостиную. Обычно нежная струйка из фильтра аквариума сегодня звучит более волнующе. Я поднимаю крышку, вонзаю внутрь ножницы и создаю живой вихрь, который оставил в своем сознании. Золотые рыбки плывут против течения, их плавники бесполезны против бурных вод, их глаза остаются мертвыми, безжизненными. Испытывают ли они панику?

Тела нескольких рыб притягиваются к середине небольшого торнадо, золотые тела ударяются друг о друга, толкая друг друга в противоположном направлении. Я останавливаюсь, оставляя воду все еще пенящейся, рыбу все еще дезориентированной, а кусочки курицы теперь плавают среди золота. Лезвия ножниц размыкаются между моими пальцами. Я подгоняю его к ближайшей рыбе, закрываю металлом середину ее тела, пока она не успела ускользнуть. Кишки разливаются. Выброс гранул прекратился всего несколько мгновений назад, когда Мать кормила рыбок вместо Милана и меня, прежде чем уйти.

Я беру голову самой крупной рыбы, ее тело плавает вместе с телами ее собратьев, и направляюсь на кухню. Я вытаскиваю остатки прошлой ночи: рис, который Мать в конце концов бросила, и безглазую рыбу.

“Ужин!”

Милан всегда все слышит, даже если его игра идет на полную катушку. Звук насилия прекращается, оставляя утешительную тишину. Дверь в его спальню открывается, захлопывается. Тяжелые шаги волочат вниз по лестнице. Милан входит на кухню с ленивыми глазами, полуоткрытыми, усеянными темными лепестками, и плюхается перед своей дымящейся тарелкой. Посредине стола сидит рыбья голова, оба глаза на месте, хотя маленькие шарики от несоответствия вонзились в глазницу. Его тело все еще было бесплотным после того, как его вчера поцеловал бойфренд.

— Возьми рыбий глаз, — говорю я, указывая на глаза, которые не удосужился промыть перед тем, как вставить.

Милан пожимает плечами, его разум, несомненно, все еще думает об игре, желая вернуться к ней, желая потеряться в ней. Хотел бы я сделать то же самое.

Милан гримасничает, когда глаза встречаются с его языком, но ничего не говорит.

“Хороший?” я прод.

Он не отвечает, как обычно, но кивает. Я торжествующе улыбаюсь.

— На вкус он такой же, как у папы, не так ли?

Еще один кивок.

«Мы должны попросить маму попробовать это, не так ли?» — спрашиваю я с улыбкой.

Милан делает паузу, не донеся ложку до рта. Он смотрит — непоколебимо — затем опускает ложку.

Тишина.

Он не помогает мне с посудой и поднимается наверх, когда закончит. Второй глаз остался. Я переворачиваю рыбу, чтобы видеть ее.

— Я приготовила обед, — говорю я, когда мама наконец возвращается домой. Она пахнет землей и деревом, но в этом нет ничего естественного. От бойфренда пахнет виски, которое папа выпивал по особым случаям.

— Хочешь последний глаз? Я подношу тарелку ей под нос. Мать хмурится, возможно, понимая, что прошлой ночью рыба была безглазой, но достаточно неуверенно в своем затуманенном уме, чтобы быть уверенной, что она правильно помнит. “Ты хочешь это?”

— Убери это от меня! Ее визг царапает мои барабанные перепонки.

“Ты-“

Мать выбрасывает руку, набрасываясь на тарелку. Это падает. Плохо прилегающий глаз выбивается из орбиты.

“Получать. Это. Прочь.”

“Да-“

Босые ноги матери натыкаются на тело рыбы, под пальцами хрустят кости. Ее разум достаточно подавлен, чтобы не чувствовать боли, а может быть, ей все равно.

«У нее был долгий день», — говорит бойфренд, поглаживая меня по голове на ходу. Почему он лучше мамы? Почему он напоминает мне папу?

Когда Мать и бойфренд устраиваются в гостиной, я направляюсь к лестнице, но вопрос Матери останавливает меня.

— Куда пропала рыба?

Я поворачиваю. Она щурится на аквариум, затем встает с дивана, а бойфренд остается, равнодушно листая свой телефон. Крик вырывается из горла Матери, более нечеловеческий, чем тот, что вырывался бы изо рта рыб, если бы они могли выть. Мать выбегает из гостиной и бросается ко мне, вцепившись когтями в мой локоть.

“Что случилось?” Ее голос приглушен звуком моей крови и стуком сердца в ушах. “Что-“

Я поднимаю палец, указываю на рыбу на земле. Единственный уцелевший глаз, утонувший в нижней части глазницы, смотрит на нас обоих.

— Хочешь последний глаз? — спрашиваю я, понижая голос, чтобы больше походить на папу. «Я могу сделать больше в следующий раз».

Может быть, теперь Мать увидит лучше. Может быть, парень, наконец, уйдет. Может быть, папа вернется домой.

Я не ужасный человек, не так ли?

Оставьте комментарий