Цвет удачи

Коллектор. Случайная встреча. Как работает удача.

Стояла теплая весенняя ночь на лесистой равнине в трех милях к северу от Вольного города Энсеросс.

Бушующие западные ветры шевелили деревья, окружавшие прибрежную поляну, где академик Вабриэль Шуно припарковал свой фургон. Его крепкий мул, запряженный в повозку, нервно ревел.

— Полегче, кавалер , — успокоил мулзунит, поправляя пергамент и чернильницу на столе.

Кавалер фыркнул.

Масляный фонарь свисал с высокого крюка, освещая его и фургон. Вабриэль усердно работал за складным столом, встроенным в его бок. На нем была выбеленная туника до щиколотки, украшенная замысловатыми кисточками, с круглым вырезом из мягкой шерсти. Два слоя разноцветных шалей укутали его тело. Потеряв концентрацию, Вабриэль поглаживал свою густую бороду в стиле Бандхольца , пока не записал результаты математических уравнений.

Дракон-черепаха, запертый в задней части тележки, лениво пошевелился, щелкнул клювом и зашипел на него.

— Бах, — прорычал Вабриэль. Он ударил по тележке, чтобы заставить существо замолчать, и оно посмотрело на Вабриэля с сонным презрением.

Тележка Вабриэля была нагружена множеством клеток. В самом большом жил дракончик. Вокруг него в его клетках была пара белых кроликов, а также шакалоп, домовой и фея. На полу был сложен деревянный ящик, наполненный живыми сверчками, глиняный горшок с крышкой с жуками-скарабеями и жестяное ведро с водой, в котором находилась одна рыбка кои.

И все же была одна маленькая клетка, пустая клетка, на которую угрюмо упал взгляд Вабриэля Шуно. Он нахмурился и сердито продолжил писать.

«Освободи нас, дьявол !» бушевала фея. Он бешено порхал в клетке и осыпал кроликов дождем сверкающей пыли.

— Не буду, — проворчал Вабриэль, снова сосредоточившись на своей работе.

Поморщившись, мулзунит подошел к задней части своего фургона, чтобы достать из ящика секстант. Он отошел от тележки и направил прибор в небо, чтобы произвести измерения. Вернувшись к своему столу, Вабриэль завершил свои расчеты и поднес бумагу к свету, чтобы перечитать свою работу.

Именно тогда Маэдри Пак, Дитя Йондаллы, вышла на прибрежную тропу. Она была старым халфлингом, далеко за шестьдесят, и ходила, сгорбившись, прихрамывая, опираясь на крепкий посох из можжевелового дерева. Ее зеленая дорожная куртка и брюки из меха лося развевались на ветру. Вокруг ее головы жужжали искорки светлячков, освещая ей путь.

Маэдри застонала, увидев тележку, припаркованную на дороге. — Мулзуниты, — пробормотала она. «Гнил в лесу. Хуже, чем термиты.

Медленно шагая против ветра, Маэдри подошла к повозке Вабриэля Шуно. — Надвигается буря, Мулзунит. Ты и твои животные должны укрыться.

— Я не могу, мелконогий , — настаивал Вабриэль, взглянув на Маэдри, прежде чем вернуться, чтобы оценить его работу. «Я собираю » .

— Что собираешь? Остановившись на дороге рядом с телегой Вабриэля, Маэдрей сузила глаза, чтобы определить, что находится в клетках.

«Я коллекционирую существ, которым якобы повезло », — уверенно сказал он. «Два года утомительных научных усилий завершились этим последним моментом. Сегодня я ищу самого неуловимого и удачливого из всех».

— Единорог ? — небрежно спросила Мэдри, опираясь на свой посох.

— Нет, — простонал Вабриэль, пренебрежительно махнув рукой. «Дурацкая затея».

Подумав, Маэдри покосилась на мулзунита и спросила: «Один из этих летающих конных драконов, э-э, кирин ?»

— Нет , — захохотал он.

Указав на небо, Маэдри догадался: « Альбатрос ?»

“Нет!” Вабриэль заворчал и в раздражении вскинул руку с бумагой и воскликнул: «Разве ты не видишь, что я занят?!»

Рябое лицо Маэдри ожило, и она щелкнула пальцами. — Лепрекон?

И когда Вабриэль Шуно не ответил, Мэдри усмехнулась, потому что знала, что это был ответ.

— Так ты охотишься на лепреконов? Мэдри улыбнулась. Это было почти слишком хорошо , чтобы быть правдой.

— На этой поляне есть один, — возразил мулзунит. «Мой анализ подтверждает это. Его нора находится здесь, в пне поваленного дерева.

Маэдри переместилась, указала на него пальцем и сказала: «Знать, где лепрекон , не то же самое, что его поймать, вы согласны?»

«Мне гарантирован успех!» — произнес Вабриэль, потрясая пергаментом с расчетами. «До сих пор каждое приобретение оказывало измеримое кумулятивное влияние на вероятность ».

«Это так?» — спросила Мэдри, доставая из кармана горсть семечек.

Мулзунит указал на фургон. “На самом деле. Удача, дарованная мне в поимке сверчков , значительно облегчила получение жуков- скарабеев ».

— Угу, — ответила Мэдри, лениво бросая в рот пару семечек, чтобы пососать их.

«Когда я завладел жуками, поймать кои и кроликов оказалось проще, чем я ожидал. После этого заманивание фей было детской забавой. И, наконец, зверь . Дракона я нашел чисто случайно, гнездом под мостом. Вселенная просто передала это мне».

“Помоги нам!” — пискнула заключенная фея. Он отчаянно дергал и гремел деревянными прутьями.

Запертый рядом с феей в собственной клетке домовой с удлиненным носом и висячими ушами угрюмо смотрел на Мэдри.

Вабриэль подошел к задней части своей тележки, чтобы собрать припасы. «Главный трофей, лепрекон, ждет меня, и поскольку я пришел, чтобы владеть этими существами и управлять ими, я не могу потерпеть неудачу. Мне слишком повезло , что нет!»

Мэдри была ошеломлена. Мулзуниты были известны своими ошибочными логическими ошибками, но этот победил. Она спросила: «Хорошо. Скажем, вы поймали лепрекона. И что?”

Вабриэль деловито приготовил свое фуражировочное снаряжение в задней части фургона и закричал, перекрывая усиливающийся ветер. “Изучение. Я отведу их в Энсеросс и под своим ножом решу, что дарит им их удача.

Маэдри ударила концом своего посоха об землю и зарычала: «Ты проклятый мулзунит! Вы будете препарировать их? Ты надеешься найти органы , выделяющие удачу ?

«Это само собой разумеющееся, — возразил мулзунит, — и я буду собирать их соки для своей пожизненной выгоды!»

Узнав о своей судьбе, пара кроликов посмотрела друг на друга, как кролики, и ничего не выражало, как кролики. Жукам, сверчкам и золотым рыбкам, похоже, тоже было все равно, а домовой не понимал языка , поэтому оставался ошеломленным и ничего не понимающим. Там, где черепаха-дракон лениво смотрела на Вабриэля, фея, напротив, носилась в своей клетке в отчаянном безумии, пытаясь убежать.

Выплюнув использованные скорлупы подсолнуха на землю, Мэдри фыркнула, покачала головой и повернулась, чтобы вернуться на след. Коробчатые косички Мэдри развевались на ветру позади нее, и, приблизившись к мулу, она почесала Кавалера за ушами.

«Какая дура», — хихикнула Мэдри, смеясь про себя. Она прошептала на ухо Кавалеру и дала ему оставшиеся в руке семечки. Мул одобрительно заржал и покачал головой.

Удовлетворенная, Мэдри ободряюще похлопала Кавалера по гриве и воскликнула: — Делай, что хочешь, Мулзунит. Я иду искать убежище».

«Что касается меня, то не раньше, чем я получу свой приз», — крикнул он в ответ.

“Пожалуйста!” взмолилась фея. Он прижался лицом к решетке. «Спаси нас от этого безумца, леди полурослик! Помощь!”

Игнорируя настойчивую просьбу фейри, халфлинг со своей свитой светлячков двинулась дальше, ковыляя против ветра.

Обрадованный тем, что ведьма-халфлинг наконец уходит, Вабриэль Шуно схватил свой фонарь и целеустремленно направился на поляну, неся свою клетку и сумку с припасами. Суровый ветер бушевал и бушевал. Он шатался, спотыкался и временами останавливался, но устоял на ногах.

Протягивая фонарь, он просматривал свои расчеты на пергаменте, пока поднимался в гору. Он прошел через обнажение колючих кустов, побродил вокруг сосновой рощицы, миновал высокое дерево, поросшее буйным вьющимся плющом, и очутился у мертвого выдолбленного пня дуба.

Поставив фонарь на землю, он достал золотую монету с пробитым в центре отверстием. Он взял бечевку, протянул ее через отверстие и крепко привязал к монете. Наклонившись, он сунул монету в темное углубление в пне и держал ее там, как будто ловил рыбу.

Вскоре Вабриэль почувствовал рывок один раз, рывок дважды, а затем продолжительное тяговое усилие. Нить натянулась в его пальцах. Когда он намотал бечевку, монету обнял морщинистый старик размером с наперсток в остроконечной красной шапочке, свисавшей на затылок. У него был клювоносый нос, высокие заостренные уши, редкие белые волосы и борода, серая ночная рубашка и крошечные босые ноги. Маленький человек схватил монету через ее центр, отказываясь отпускать, и она яростно вгрызлась в ее бок; Вабриэль мог видеть его зазубренные зубы , грызущие золото. Он бросил бечевку, монету и лепрекона в клетку и крепко запер ее.

Вабриэля Шуно не удивила ни его удача, ни скорость, с которой он нашел лепрекона. В конце концов, он искренне верил, что это наиболее вероятный исход, учитывая кумулятивный эффект удачи, манипулирующий вероятностью его нахождения. Результат был именно таким, как он ожидал.

— Успех, — самодовольно сообщил он, ставя клетку в повозку рядом с феей.

— Ты ужасный, злой человек, — буркнула фея.

— Возможно, но навеки наделенный удачей и процветанием, — возразил Вабриэль. «Мои теории подтвердились, я вернусь в Энсеросс. Меня будут праздновать. Я буду произносить речи. Меня попросят прочитать научную лекцию. Я буду предметом зависти моих сверстников. Нас ждет плодотворная жизнь с преимуществами ».

Старый лепрекон наблюдал за Вабриэлем из своей клетки и рассеянно жевал золотую монету.

Вабриэль закрыл стол, тщательно накрыл свои сокровища брезентом и закрепил фургон веревкой.

Дождь начался незадолго до того, как он успел уйти. Мулзунит шагнул в деревянное стремя, чтобы прыгнуть на переднее сиденье фургона, когда его нога, запекшаяся в грязи, соскользнула, и он головой вперед врезался в козлы.

“Фу!” — простонал он, прикрывая нос ладонью. Постоянный поток крови заливал его усы и струился по бороде.

Другой рукой он попытался устроиться на диване. Отдышавшись и выдохнув кровь, чтобы очистить дыхательные пути, он схватился за поводья повозки.

До Энсеросса было меньше часа пути, и Вабриэль был полон решимости добраться туда до того, как в полночь закроются ворота. У него было так много дел утром.

Натянув поводья, Кавалье рванулся вперед в упряжи, таща за собой фургон, который подпрыгивал, трясся и толкался, неуклонно катясь на юг по раскисшей дороге. Значительный вес драконьей черепахи делал повозку очень тяжелой, но мул Кавалер чувствовал себя бодрым, могучим, сильным .

Через несколько минут дождь превратился в бурный ливень, промокший Вабриэля Шуно до костей. Он промок насквозь, замерз и дрожал. Он достал промасленный бурнус, спрятанный под сиденьем пилота, но после того, как ему удалось его надеть, дождевая вода залила его фонарь и погасила свет.

— Кавалер, мы продолжаем, — настаивал Вабриэль, дергая поводья. — Это недалеко.

Мул фыркнул, напрягся и пополз по грязи, дергая за упряжь, чтобы волочить повозку за собой.

Прошло десять минут. Ветер порывистый. Дождь падал толстыми полосами. Небо содрогалось от далекого грома. Когда мулзунит увидел очертания моста, который должен был отвезти его домой, повозка врезалась в глубокую яму и сломала две спицы в колесе. Фургон накренился вправо, и Вабриэлю пришлось схватиться за ручку, чтобы не выпасть.

Ругаясь, он натянул поводья, чтобы замедлить Кавалера, и покинул кресло пилота. Подойдя к задней части повозки, он достал ящик с инструментами и обошел повозку, чтобы осмотреть повреждение колеса. Когда он наклонился, чтобы починить его, дождь сменился мокрым снегом и градом размером с мрамор. Вабриэль изо всех сил пытался починить колесо, но сдался после того, как осознал степень повреждения.

— Пошли, — проворчал он, хватая Кавалера за руку и проводя его. Мул дернулся и отскочил от него на дыбы, но Вабриэля поразила его энергия. — Что на тебя нашло?

Вабриэль дернул Кавалера, чтобы взять его под контроль. Он шел рядом с ним, чтобы вести мула по дороге. Фургон ненадежно раскачивался, раскачивался и кренился при каждом обороте сломанного колеса; черепаха-дракон сильно перегрузила тележку и дестабилизировала ее. Свирепость бури усилилась, и Вабриэль бродил во тьме, прикрывая рукой глаза от мокрого дождя.

И когда они приблизились к тени моста, они столкнулись с упавшим деревом на дороге, преграждающим им путь.

— Нет, нет, нет, — яростно рявкнул он, пиная грязную лужу. “Я так близок! Энцеросс прямо здесь!

В отчаянии Вабриэль потопал к задней части фургона, чтобы достать топор. Куски брезента вырвались из веревки, и она развевалась и порвалась на ветру.

С неба сыпался сильный град. Обойдя, чтобы обратиться к дереву, Вабриэль закинул топор за голову и яростно рубил дерево. Лезвие снова и снова врезалось в мякоть дерева, отбрасывая осколки в воздух.

Внезапный удар молнии через реку заставил Кавалера взбрыкнуть и зареветь. Испуганный, рывок мула в сочетании с его новообретенной силой заставил пряжки на его упряжи растянуться и лопнуть, и инерция животного ненадежно повернула телегу на испорченном колесе. Освободившись от заминки, Кавалер помчался по дороге, чтобы бежать быстрее и дальше, чем раньше. Однако, будучи не в состоянии выдержать такой необычайный вес, колесо повозки разбилось, тележка опрокинулась, и все клетки рухнули в грязь.

«Нет!» — закричал Вабриэль, яростно сжимая рукоять топора обеими руками. Два года путешествий и интенсивной учебы испарились на глазах, и он был бессилен это остановить.

Ведро первым вылетело из фургона, разлилось и швырнуло карпов в траву вдоль берега реки. Он кувыркался и извивался, пока благополучно не плюхнулся в реку и не уплыл.

Освобожденные из клетки, пара кроликов и шакалоп устремились на свободу, найденную в близлежащих кустах.

Вырвавшись на свободу, фея помогла домовому подняться на ноги и, схватив его за плечи, поднялась в воздух. Оба ворвались в поток мерцающего звездного света, который устремился к деревьям и исчез в темноте.

Безумно хихикая, старый лепрекон поднял золотую монету на руки и пренебрежительно усмехнулся Вабриэлю. Его красная шапка влажно болталась на затылке, его глаза светились желтыми бусами, и он ядовито улыбался сквозь ряд острых зубов.

При ударе клетка дракона-черепахи разлетелась на куски. Существо перекатилось, зашипело и захрипело. Он неловко перекатился на ноги, затопал и разбил коробку для крикета и керамическую банку с жуками. Он вцепился в раскисшую дорогу и рванулся вперед, угрожающе щелкнув клювом Вабриэля.

Подняв свой топор высоко в воздух, мулзунит с ревом обрушил его на молодого дракона.

Однако этого не произошло.

Вместо этого из земли вырвалась жгучая, яркая вспышка молнии и раскололась в небе от острия топора. В одно мгновение тело Вабриэля обожгло и сожгло. Волосы на его лице загорелись; его сердце остановилось; у него перехватило дыхание; его конечности сильно тряслись; его глаза вылезли из орбит. И когда ударила молния, его дымное, обожженное тело рухнуло замертво на землю.

«Удача, — прошептал лепрекон из центрального отверстия монеты зловещим и зернистым голосом, — бывает двух оттенков». Посмеиваясь, он подошел к неподвижному телу Вабриэля и снял шапку, чтобы намочить ее красным в его крови. Пройдя мимо дракона, баюкая золотую монету, он сказал: «Он весь твой».

Выбравшись из относительной безопасности своего панциря, черепаха-дракон понюхала обугленные останки, укусила Вабриэля за предплечье и утащила его тушу в реку.

Оставьте комментарий