Золушка Respun

Когда он надел туфельку мне на ногу, лучезарно глядя на меня с малиновой подушки, на которой покоилось его колено, у меня промелькнула мысль: откуда у него другая такая же туфля? Потому что я оставил ему только один на дворцовых ступенях, в ту роковую полночь; тем не менее, вот он, накануне нашей свадьбы, надевает второй такой же на ногу, которая, как он утверждал, покорила его сердце.

— Ничего не говори, Синди, любовь моя, — сказал он, приложив палец к моим губам, — это мой маленький подарок; сказать спасибо за то, что вплыли в мою жизнь и не ушли!»

Я прикусила губу, когда он повернулся у двери, проглотив вопрос, и он улыбнулся, сверкнув рядами идеальных зубов.

«Отдохни, любовь моя, последние пару дней это был настоящий вихрь; Сначала найти тебя, а потом привести сюда. Ваши новые служанки позаботятся обо всех ваших нуждах. Наслаждайся своим омовением, и завтра я сделаю тебя своей краснеющей невестой».

Дверь спальни закрылась, и в тот момент, когда я ненадолго остался один, я покраснел — не от девичьей невинности, а от стыда; ибо где был укол любви или трепет желания, который я должен был чувствовать? Я не чувствовала ни своего принца, ни своего будущего мужа; вместо этого я чувствовал себя таким же холодным, как стеклянные тапочки, которые он прочно надел мне на ноги.

Я уставилась на туфли, ледяно поблескивающие в свете люстры. Я танцевала в этих туфлях, как он мне напомнил, на его балу. Я не ожидала, но я кружилась в его руках, и они казались легкими, как воздух, в который он поднял меня. Так почему же они стали такими тяжелыми сейчас? Глыбы льда, в которые я не смог бы вальсировать, даже если бы попытался.

Мои заботы были прерваны тихим шепотом трех служанок, вышедших из теней, сгустившихся на краю комнаты. Тихие звуки едва ли настораживали, но я все равно вздрогнула на стуле, как виноватая.

— Все в порядке, ваше величество, не пугайтесь теперь, — сказала добродушная девушка в белом чепце горничной, выглядевшая чуть старше меня. — Мы не хотели вас пугать, но нас послали присмотреть за вашим туалетом.

Я, должно быть, выглядел совершенно невозмутимым, когда перед ней встала еще одна пожилая, степенная женщина, почти оттолкнув младшую девочку с дороги, громко чихая.

— Тише, Грета, ты не должна говорить, пока с тобой не поговорят. Сколько раз я должен тебе сказать!»

Я уже собирался открыть рот, прося, чтобы Грету не ругали; что я был так благодарен за доброе слово в этом странном новом дворце, но величественная фигура продолжала.

— И это не ваше величество до завтра, — многозначительно сказала она, не обращая внимания на мой растерянный взгляд, и пошла за фарфоровым кувшином с буфета, указывая на то, чтобы третий слуга нес большую овальную чашу.

«Поставь его сюда, Люси», — она указала на кофейный столик рядом со мной, где она также поставила свой кувшин; — А туалет, мадам, означает, что вам нужно умыться, прежде чем завтра вы станете величеством. Не может быть, чтобы ты шел по проходу, пахнущий так, будто только что вышел из свинарника!

Люси фыркнула, как свинья, и на этот раз румянец, конечно же, вспыхнул: румянец стыда; они знали о моем семейном доме, золе, подметании, тряпках. Мои руки извивались на коленях, и все, что я мог видеть, были порезы и порезы; зазубренные ногти и сухая кожа от многолетнего скребка каменных плит; опуская руки в кипящую воду, чтобы отмыть горшки.

Пока Люси и надзирательница были заняты тем, что выносили из буфета все необходимое, Грета быстро вложила свои покрытые пятнами руки в мои такие же руки.

— Не волнуйся, Золушка, — сказала она шепотом, — я позабочусь о тебе. А затем громче, более бодрым тоном для матроны и ушей Люси: «Теперь нужно немного освежиться. Поднимите руки, мисс, я помогу вам снять платье и нижнее белье.

Я уже собиралась встать, снять платье нелегко, когда оно заправлено под тебя, когда матрона вернулась, бросив кусок мыла в овальную миску, где он вертелся, такая же бесцельная, как и я, сжимая другой мясистой рукой мое плечо, чтобы останься на моей попытке подняться.

— Нет, юная госпожа, — строго сказала она, — вы должны делать то, что я говорю, указания принца; и никаких усилий в ночь перед свадьбой. — Мы разберемся с твоим платьем между нами, Грета. Получив еще один выговор, доброе лицо Греты скрылось за изгибом чепца ее служанки, когда она склонила голову в кротком кивке.

— Теперь, Люси, вытащите платье Мадам из-под нее и Греты, вы должны взять один рукав, а я — другой. Постоянное, медленное настойчивое давление — вот что нам нужно».

Какой конфуз, какая это была возня: нежные, но настойчивые рывки; ткань зацепилась за мои бедра. Я попытался приподняться, пытаясь распутать застрявшие складки, прежде чем знакомая суровая рука снова легла мне на плечо. Наконец я снял с себя одежду и, дрожа, сел в кресло, стыдясь не столько своей наготы, сколько борьбы.

Не говоря ни слова, надзирательница принялась за работу, наливая воду в чашу. Я качал воду из колодца и нагревал ее у очага, чтобы помыть своих сводных сестер, бесчисленное количество раз, и я знал, что отсутствие поднимающегося пара означает одно: от ледяной ванны я бы лучше отказался. «Пусть лучше воню, чем крадусь по проходу», — подумал я, но, конечно, этого не произошло. Мыло было зачерпнуто большой рукой, затем намазано на мое тело; давление кулаков матроны, толкающих его в мою плоть. Я старался не задыхаться, когда Люси взяла грубую тряпку и стала тереть мне спину, руки, словно с еще большей силой вытирая пену с любой точки моего тела, которая была мягче или чувствительнее. Я крепко вцепился пальцами в подлокотники, как это делала моя сводная сестра, когда ей отрезали большой палец на ноге.

Только Грету, казалось, смутила эта пытка туалетом, она поспешно накинула полотенце на мои дрожащие плечи, как только остальные закончили колотить и колотить мылом и тряпкой. Мне разрешили вытереться, пока они втроем убирались. Я задавался вопросом, вернутся ли они все с кремами и духами, готовые начать великое украшение невесты, но, к счастью, пришла только Грета, неся простую белую ночную рубашку, которую она вручила мне. Она быстро огляделась и затем кивнула. Я неуверенно поднялся со стула и надел сорочку через голову.

Мне пришлось сесть. Моим ногам казалось, что я не двигался ими несколько недель; как будто я выздоравливала после ужасного приступа гриппа и нескольких дней принудительного постельного режима. Неужели всего две ночи назад я крутился по бальному залу? Но если шаткость моих ног и беспокоила, то это было ничто по сравнению со странным отсутствием чувствительности в ногах. Закутанная в красивые стеклянные тапочки, я потеряла в них всякое ощущение: свод стопы, пятка, пальцы ног — все было бесчувственно — как будто их накачали наркотиками и усыпили.

Мои ноги! Что они делали для меня: поддерживали меня, пока я подметала решетки; стоя на цыпочках, чтобы дотянуться до самой высокой паутины тряпкой из перьев; стоять долгие часы, просеивая ведра с чечевицей и горохом, поглядывая на тиканье часов, в надежде попасть сюда, во дворец: повесить фартук и танцевать от грязи и рутины всего на одну ночь . Я никогда не думал, скребя, обдирая, подметая и изо дня в день желая перемен, что это приведет меня к этому: оцепенению, неспособности стоять на собственных ногах.

Я потянулся вниз, чтобы посмотреть, смогу ли я незаметно снять туфли. Возможно, если бы я мог помассировать ноги, ощущение могло бы вернуться? Но когда я опустил руку, я с ужасом увидел, что пряжка исчезла, вместо нее сплошная стеклянная полоса сковывала мою лодыжку, как наручники. В отчаянии я схватился обеими руками за одну туфельку, ухватившись за лезвие каблука, дергая изо всех сил; но он только порезал мою ладонь, и окровавленный ботинок с застрявшей внутри ногой выскользнул из моей руки.

Грета мгновенно оказалась рядом со мной, заглушив крик, который вот-вот сорвется с моих губ.

— Золы нет, они не должны слышать! она сказала срочно; Решимость в ее голосе застала меня врасплох, противореча ее мышиному маленькому телу.

— Ты должен мне поверить, все будет хорошо. Теперь я должен помочь тебе лечь в постель, прежде чем они вернутся, и спрятать эту руку.

Ее спокойная сила каким-то образом успокоила панику, которая хотела вырваться из меня, и я молча наблюдал, как она потянулась к своим юбкам и разорвала кусок своей белой нижней юбки, перевязав полоской мою раненую руку.

— Ну, Синдерс, мы ведь не из тех, кто обижается на тряпку, не так ли?

Я поцеловал ей руку, несказанно благодарный за ее доброту в этом ужасном месте.

— А теперь мне нужно отвести тебя в постель. Положи руку мне на плечи, — она наклонилась, чтобы я могла это сделать, — и обопрись на меня всем своим весом, когда я встану; Я поддержу тебя».

— Но я такой высокий! Вы справитесь?»

“Поверьте мне. Теперь нам нужно идти, пока эти ищейки не вернулись.

Она медленно выпрямилась, увлекая меня за собой. И о, как я был благодарен за ее маленькое тело, поддерживающее мое собственное, потому что ужасное онемение сразу же заставило меня покачнуться, и я подумал, что мои колени подкосятся.

«Это здорово, Синдерс, — подбодрила Грета, — а теперь мы собираемся делать маленькие шаги, вот так, хорошо?» Она передвинула ногу на небольшое расстояние вперед.

— Хорошо, Грета, — выдавил я, изо всех сил стараясь соответствовать ее решимости; мое тело угрожало опрокинуть меня обратно в кресло.

Каждый шаг был пыткой. Я хромал и ковылял на своих мохнатых ногах, но, крепко опираясь на твердое тело Греты, я, запыхавшись, добрался до кровати. Ей потребовалось мгновение, чтобы спрятать мои ноги под красивым вышитым покрывалом, спрятав из виду мою раненую руку.

Мы успели как раз вовремя, когда надзирательница и Люси снова появились.

— Уже в постели вижу, — рявкнул первый, — очень мудро, учитывая все, что тебя ждет завтра.

Она зажгла маленький ночник на моей тумбочке, а затем жестом попросила Люси задернуть тяжелые темно-синие шторы. Комната тут же превратилась в театр теней со странными формами, которые, казалось, росли по стенам, как искривленные растения. Я схватил Грету за руку своей здоровой рукой. Я отчаянно хотел попросить ее не уходить, но сначала она заговорила шепотом.

«Все будет хорошо, Синдерс. Ты должен доверять мне.

Я дико посмотрел ей в глаза, и ее решимость еще раз успокоила меня, и я кивнул.

— Ну, спокойной ночи, мадам, — сказала надзирательница, поворачиваясь к двери, — и постарайтесь уснуть — завтра вас не разочарует.

Люси хмыкнула, как будто мое разочарование принца было очень вероятным, затем все они ушли, и я осталась с ползучими тенями, моими нарастающими страхами и ноющими сожалениями.

Почему я хотел перемен? Почему я не был более осторожен, учитывая то, чего я желал? Терпя навязанный постельный режим, в хрустальных туфлях на ногах, я плакала при воспоминании о том, как бегала к маминому дереву. Каждое лето, когда моя дневная работа заканчивалась, я мчался через лес, пробираясь к ее ореховому дереву. Я прислонялся к ее стволу, собирая землю пальцами ног, и чувствовал себя живым и любимым. Осенью я неторопливо прогуливался, поднимая ногами листья, балансируя на цыпочках, чтобы сорвать и съесть спелые орехи, предложенные ею, моей прекрасной мамой. Почему я забыл ее? Почему я мечтал о захватывающем полете в неизвестность, когда она всегда была рядом со мной, даже в самый темный час?

Я плакал много часов, желая, чтобы помощь пришла; но в какой-то момент я, должно быть, провалился в беспробудный сон, потому что проснулся от испуга и крика, который не мог подавить, потревоженный шумом открывающейся двери спальни. Первая мысль, которая побежала, как кровь в моих жилах, была о том, что он не собирается ждать брачной ночи. Теперь он придет, чтобы насладиться мной, а я буду бессильна что-либо сделать, неподвижная, как кукла. Обеими руками я нащупал прикроватную лампу, тяжелая подставка вполне годилась бы в качестве оружия, если бы его мысли были такими, как я опасался. Я проигнорировал колотое ранение сквозь бинты и приготовился нанести удар.

— Пепел, — раздался единственный голос, который я хотел бы услышать в этой тюрьме дворца, и Грета шагнула вперед, — не кричи больше, дорогая, это я… Грета. Мне нужно показать тебе кое-что, а потом я помогу тебе уйти.

Через секунду я сел в кровати, откинув одеяло в сторону. Прекрасная Грета: помощь пришла в ее милом виде!

«Теперь та же процедура, что и вчера». Я обнял ее умелые плечи, и она подняла меня с кровати. Безотлагательность привела мои стеклянные ноги в движение, и мы зашаркали так быстро, как только могли. В коридоре Грета несла мой вес, она никогда не уговаривала меня идти быстрее или стараться сильнее; понимая, как каждый шаг был агонией для меня. Она прижала вес наших объединенных тел к тяжелым двустворчатым дверям бального зала, и мы проскользнули внутрь. Полированный пол, который я перевернул две ночи назад, был скользким, как лед, и мои стеклянные туфли неуклюже скользили во всех направлениях. Грета взяла меня под руки и потащила назад по опасной поверхности; мои бесполезные ноги и ступни волочились за мной, как шлейф невесты.

Мы остановились у предательски выглядящего лестничного пролета, уходящего спиралью в темноту внизу.

— Я знаю, что ты не хочешь в Синдерс, — сказала она, глядя на мое окаменевшее лицо, — но нам нужно спуститься туда. Вы должны увидеть, что хранится в хранилищах.

Я только хныкал, в ужасе от падения и от того, что мое тело может подвести меня на любой из этих ступеней.

— Я пойду первым, хорошо? Я бы остановил твое падение, если бы ты споткнулся. Она посмотрела мне глубоко в глаза и сжала мою руку. “Поверьте мне.” И я сделал.

«Вы не должны пытаться ходить. Сядьте на эту первую ступеньку и опуститесь на задницу; используйте поручень, чтобы тянуть вас вперед».

Я следовал ее инструкциям и двигался намного быстрее, чем когда шел, спускаясь по лестнице одну за другой, не обращая внимания на толчки вверх по позвоночнику, стремясь только сделать то, что должен, а затем уйти. Внизу она взяла меня за талию одной рукой, приподняв масляную лампу со стены, чтобы направить нас в непроницаемую черноту. Мы достигли единственной двери хранилища, сделав три коротких шага, и Грета, держа меня за руку, открыла ее, и свет от лампы ворвался внутрь.

Комната была полностью сделана из стекла, свет преломлялся от пола к потолку и от полок, окружавших пространство. Но не этот скачок света высосал весь воздух из моих легких и заставил меня снова почувствовать слабость; это был вид стеклянных туфель, таких же, как те, что были пристегнуты к моим ногам, аккуратно расставленных по парам на полках с именами внизу: Шиповник Роза, Рапунцель, Гретель…

«Ты должна была быть первой в его коллекции», — сказала Грета. «Он посылал меня сюда каждый день стирать с них пыль; он, должно быть, доверял мне хранить свой секрет, идиот. Пойдем, теперь тебе пора лететь во второй раз. Она нежно потянула меня к лестнице, но я сдержалась.

«Но другие, Грета, что, если он придет за ними со своим победным путем, и они будут одурачены так же, как и я? Я не могу этого допустить».

Я выхватил масляную лампу из ее рук, не обращая внимания на трещащее пламя, и швырнул тяжелое основание себе на ноги; мы тут же погрузились в кромешную тьму, но раздался прекрасный звук, похожий на пение утренней птицы: бьющееся стекло. Я мчался по осколкам; да, они резали мне ноги, но мне было все равно. Я мог чувствовать. Я мог стоять. И я точно знал, что должен был сделать. В бешенстве я размахивал лампой снова и снова, разбивая все проклятые тапочки в мелкие осколки. Когда я убедился, что ни одной пары не осталось, я схватил Грету за руку, и мы помчались вверх по винтовой лестнице, заскользили по полу бального зала и полетели вниз по каменным ступеням, которые вывели нас из дворца-тюрьмы в свободную ночь. Мне было бы все равно, если бы он пришел по следу из крови и стекла, который я оставил после себя; масляная лампа все еще качалась у меня в руках, я снова мог ею пользоваться.

На краю леса мы остановились, все еще держась за руки, бока вздымались, и глаза Греты заплясали, когда она спросила: «Что дальше?»

На моем лице расплылась улыбка. «Есть место, которое мне тоже нужно показать тебе».

И наконец, снова на своих собственных ногах, я повел ее в лес, к орешнику моей матери.

Оставьте комментарий