Волшебник с Вашингтон-сквер-парк

На Вашингтон-сквер-парк живет волшебник. Он носит развевающийся плащ, свернутый в кучу на плечах; он высокое существо, и с тканью из черного дерева, обернутой до ушей, он выглядит еще больше. Остальная часть плаща свисает с его ног, колеблясь изнашивающимися нитями на щиколотках. Его джинсы — тоже черные — слишком коротки для него, уступая место серым лодыжкам и рваным ботинкам. Он весь бледный, с мертвенно-синей кожей, бледной, как у трупа. Его волосы подобны бледной пшенице, нуждающейся в сверкающей косе. При всей своей магии он должен разрезать его перочинным ножом в смутном отражении вышедшего из строя поезда.

Он ищет солнце на восточной стороне по утрам. Ведь на дворе январь, и ветер зыбкой волной обволакивает его гладкой оболочкой застывшего оцепенения. Пальцы барона медленно двигаются по его ежевике. Губы иностранца спотыкаются на ленивых слогах. Драматург сжимает пальцами свой тлеющий Данхилл, ища тепла на его угасающем краю. Все лица знакомы волшебнику. Они тоже ищут тепла, и солнце это хорошо знает, плывет по коридорам улиц, злобно блестит в одиноких оконных стёклах. Даже при свете январь — это неизбежный пронизывающий холод, когда город скрипит зубами под натиском зимы.

У волшебника есть один компаньон — его черное пианино. Над ним лежит брезент, темный и заколдованный для защиты от порчи. Внутри спрятаны скользкие ванночки с вазелином. Колеса свистят, когда ветер бьет в них правильно, а на ногах много потертостей и царапин. Резьба сбоку гласит: «Эта машина убивает фашистов».

Рояль спит снаружи с волшебником. Это его единственное подобие дома.

Он играет Шопена по воскресеньям, когда отдаленные колокола собора Святого Патрика отбивают удар за ударом. Голуби кружатся вокруг него, как одетые в серебро рыцари. Они садятся на серые дубы, пока его пальцы не становятся слишком жесткими, чтобы играть дальше, затем они парят в поисках другого развлечения, преследуя извозчиков, которые бродят по городу, как желтые людоеды.

Ему труднее сбежать от скуки. Когда страдание кружится в пещеристом пространстве его конечностей — голодный, но всегда без еды, усталый, но всегда без отдыха, тоскующий, но всегда без покоя, — он вызывает призраков с пустых улиц. Их чириканье похоже на визг тормозов поезда, и они кудахчут над его холодной оболочкой тела, но они составляют компанию. Они кружатся с решеток и разлетаются облачками, тянутся бестелесными усиками и обвивают его горло блестящими влажными когтями. Только тогда он отсылает их.

Иногда он оставляет свое черное пианино и идет в Челси. Он воображает, что бордовые дорожки по обеим сторонам дороги произошли от крови художников, которые осмелились мечтать в столь ненасытном городе. В трещинах мостовой, размышляет он, улыбаясь, сгустки крови лириков, музыкантов, художников и фотографов. И, если волшебник долго и упорно смотрит, он может представить свое имя внутри сгущающихся пузырей.

Он играет каждый день. На вопрос, почему он говорит за свободу. Но правда в том, что он приковал бы себя к метро, ​​прежде чем покинуть Нью-Йорк, прежде чем оставить свое черное пианино и другие души, пойманные в ловушку в стонущих переулках. Нелегко быть артистом, сказал дьявол давным-давно с понимающей ухмылкой; он уже ласкал тонкие края своей души. Вам придется перевернуть небо и землю, и даже тогда вы этого не сделаете. Даже тогда этого будет недостаточно.

Иногда волшебник ужасается сам. Сворачивается калачиком в холодных объятиях своего черного рояля и трясется от каждого звука в темноте. Его пальцы, белые и скользкие, как скумбрия, сжимают защитные чары. Их недостаточно. Он скалит зубы на блуждающие шаги и все плотнее и плотнее прячет замерзшие конечности в плаще. Срыгивает желчью после поиска обеда в мусорных баках в переулке. Плохие минуты — это муть Ада, если Ад холоден и безличен, если Ад отражает безумную улыбку абсурда. Его черный рояль содрогается и содрогается от бури ночи, и именно такие моменты напоминают волшебнику о полной изоляции. И он один должен отвратить жалкие руки ночи.

Однако, пока длится ночь, солнце всегда появляется со своей сардонической ухмылкой. Он поздравляет волшебника своим временным теплом, шепча о еще одной храброй ночи, и волшебник не настолько горд, чтобы отказаться от его утешения.

Не все так плохо. Дети держат руки родителей толстыми, пухлыми пальцами и с Богом в глазах. Они щиплют хрустящие купюры, мнут их с возбужденным опасением. Девушка оставляет сладкую облатку, от которой его лицо краснеет от жара сахарной лихорадки, бальзам от холода. Младенец ковыляет и держит уродливые руки волшебника, растирая для него вазелин. Рядом с ним играет вундеркинд, застенчивый и молодой. Другие колдуны тоже останавливаются перед ним. Женщина в вязаной шапочке и кроссовках ставит свои сумки на соседнюю скамейку. Она начинает танцевать. Единственным доказательством того, что она настоящая, является скрежет подошв ее обуви по тротуару. Магические курсы усиков по воздуху. Она танцует часами. Она танцует тепло в тонких и костлявых пальцах волшебника. Она вливает жизнь в пустые трупы других бездомных, слоняющихся вокруг. Она танцует апатию в любви. Ее свободная одежда развевается вокруг нее, как открытые шторы июньским вечером. Он качается в своей шали, его кости хрустят от холода. Она улыбается и берет его за руки, когда он больше не может играть, рисуя истории на потрескавшихся линиях его ладоней. Она уходит, бросив тюльпан и пятьдесят в черную банку, которую он оставил. Она возвращается каждые несколько недель. Каждый раз как в первый, и именно такие посетители, как она, напоминают ему, почему он выбрал такую ​​жизнь.

Он не отказался бы от этого. Не ради славы, не ради денег. Не для любви, которая любит его в ответ. Он волшебник на восточной стороне Вашингтон-сквер, и спустя десятилетия солнце ищет его. Его призывают призраки. И это его имя нашептывается в визге шин на кровавых улицах Челси.

Эта вымышленная история основана на реальном человеке, которого я видел выступающим на Вашингтон-сквер. Его зовут Колин Хаггинс, и он стал бездомным. Он катает свое пианино по городу, пытаясь заработать достаточно денег, чтобы жить. Его игра была поистине волшебной.

Оставьте комментарий