Кэббит

— Это таксист . Он шевелит пальцами сквозь решетку жесткой пластиковой конуры. Это Джон или Тим, или, может быть, Джим: какое-то имя означает случайного белого парня из колледжа Среднего Запада .

Не то чтобы мне все равно. Я просто не могу вспомнить.

Сквозь одно из отверстий я замечаю что-то кружащееся, темное и сияющее, как галактика. В нем говорится о скрытых местах, но когда Джим вытаскивает пушистое тело на свет, все, что я могу думать, это мягкое и длинное . Мягкие, длинные уши. Закрученный кошачий хвост.

“Здесь.” Он подталкивает его ко мне. Его ноги болтаются, как у плюшевого мишки.

Мои пальцы сжимают тело таксиста ( мягкое, длинное ). Даже его вес находится где-то посередине: тяжелее словаря, легче моего учебника по анатомии. — Как ее, гм, зовут? Я не хочу, чтобы он думал, что я одержим определением пола нечеловеческого.

Он закатывает глаза. — Кэббиты не такие.

“Ой.” Я смотрю вниз на эту мягкую, длинную вещь, свернувшуюся в моих ладонях, как бархатный секрет. Кролики — обязательные травоядные; кошки, облигатные хищники. Настоящего гибрида кошки и кролика не может быть, а значит, этот «кэббит» и тот, и другой.

Интересно, делают ли богатые люди косметические операции на животных? — Где ты его взял?

Его брови поднимаются; Я задал неправильный вопрос. Он кладет извозчика обратно в конуру. Это похоже на наказание.

• • • •

РА проверяют сумки на наличие контрабанды. Когда Джим впервые въехал, он сломал замок на окне своей ванной, чтобы люди могли выбрасывать вещи. Он зарабатывает деньги, выполняя заказы, в основном травку и выпивку.

Мы проводим день на спине, пьем вино и слушаем Боба Дилана на виниле, который, как он меня уверяет, лучше цифрового.

Я никогда не делал ничего подобного, одновременно неторопливого и претенциозного. Весь день я ворочусь на ковре, как будто чесаюсь. Каждый раз, когда он передает мне бутылку, я сажусь, не желая рисковать испачкать рубашку.

Он ползет к матрасу в углу. Он засыпает, не обращая на меня внимания, но такое ощущение, что все окна были открыты, комната дышит. Я больше не беспокоюсь, что нарушу какое-то негласное правило и стану непривлекательной. Я могу наслаждаться его присутствием без страха, могу прижаться достаточно близко, чтобы почувствовать запах смягчителя белья, вина и кожи. Я могу восхищаться тем, как солнечный свет играет на его золотых локонах — я никогда раньше не встречалась с мужчиной с длинными волосами.

Я благодарен за этот момент. Мои прищипывания, пощипывания, бритья и рисования кажутся стоящими.

Проходит час. Он делает знаки, что скоро проснется: шарканье, хриплое хрюканье и стоны. Я отступаю, чтобы он не подумал, что я сумасшедшая, но теперь я снова не знаю, где стоять, что делать с руками.

Таксист чешется в своей конуре. Я пересекаю комнату. Защелка на решетке требует большей сноровки, чем должна.

“Привет.” Я держу пальцы за открытую дверь и жду, и кэббит приближается, подергивая кончиком носа. Его мех мягкий и покалывает под моей кожей.

— Я дам тебе что-нибудь, что ты сможешь погладить, — говорит Джим — это Джим, я уверен, что это Джим — с кровати. Его голос хриплый от сна и возбуждения, и это тоже приносит облегчение..

Я беру в руку его и без того затвердевший пенис, радуясь, что у меня есть задача, которую я знаю, как выполнить.

• • • •

Когда мы закончили, я прокрался в ванную и выплюнул его сперму в раковину. Я не включаю свет. Я ненавижу смотреть на сперму, а в зеркале Джима я выгляжу толстой.

На некоторых других этажах есть одна гигантская общая ванная комната. Я представляю, как иду по коридору с набитым ртом и чувствую тошноту.

Из его комнаты доносятся тихие щелчки, как будто кто-то ломает концы жирной зеленой фасоли.

• • • •

Когда я вернулся, Джим передвинул конуру на матрас. Он ложится рядом с ним, как влюбленный, и подталкивает к его открытой дверце маленький четкий круг — чашку Петри. Он взял его из моей сумки, не спрашивая.

Я напоминаю себе, что я благодарен.

У таксиста дергается нос. На блюде ряд неподвижных белых полумесяцев, щепок, похожих на личинок.

В моей голове звенит звонок. Это ногти. Это жестоко, но меня удивляет только отсутствие удивления. “Что делаешь?”

Он шлепает меня пальцем. — Ты его напугаешь, — шепчет он. Он постукивает по тарелке, и таксист выходит из клетки на несколько дюймов. «Кэббиты особенные. Они едят части, которые вам больше не нужны. Волосы, ногти. Что-то в этом роде.

Я перевожу взгляд с мягкого длинного кабита на почти пустую чашку Петри, и что-то горячее и горькое скользит по моему горлу. Я представляю, как скармливаю таксисту винные пятна с его рубашки.

«Я опоздаю на урок». Я хватаю свою сумку и толкаюсь к двери.

• • • •

В старших классах парад разгневанных учителей читал нам лекции о том, насколько труднее будет колледж, но на первом курсе мне казалось, что профессора думают, что мы неспособны учиться. Когда новое знание спрятано лучше, чем камень в грязи, сосредоточиться на нем — сложнейшая задача.

Никто не читает. Читаю два месяца. Я останавливаюсь, когда становится ясно, что я наказываю себя.

Я помню, как моя мать смотрела на меня, пока я практиковался в своей таблице умножения.

Мой профессор бубнит о цикле Кребса, превращении пирувата в ацетил-КоА. В классе так жарко, я весь вспотел.

Я думаю о Джиме. Если я поспешу вернуться после занятий, я смогу опередить его в его комнате. У меня нет ключа, но он никогда не запирает свою дверь. Это так высокомерно, что у меня перехватывает дыхание, и так смело, что я люблю его еще больше. Я жажду испить магии, которая защищала его все это время.

Я устроюсь на кровати к его возвращению. Закрой глаза и притворись во сне манящим ангелом, который к тому же еще и сексуален.

Я представляю, как он возвращается домой. Он хвалит меня за мою красоту, прежде чем разорить меня. Я следую этому настолько, насколько осмеливаюсь, но потом это начинает казаться надеждой, и я возвращаюсь к лекции.

Как машина в пробке, мы не двигались. Кто-то спрашивает, что такое «дегидрогеназа», ответ на который был дан три дня назад.

Я думаю о кэббите, потенциальном животном, которое ест те части, которые вам больше не нужны. Во-первых, я думаю о волосах: о непослушных прядях, которые торчат, когда я убираю волосы, о моих властных бровях и вообще обо всех волосах на моем теле от шеи вниз.

Но есть так много других вещей. Я бы отдал извозчику так, как у меня замирает сердце, когда я получаю текст и не могу понять смысл. Я бы отдала ему те части себя, которые являются плохой дочерью, которые видят номер телефона моей матери в идентификаторе вызывающего абонента и отправляют его на голосовую почту.

На середине лекции я больше не могу. Я встаю и ухожу быстрым мощным шагом, что означает спешить в ванную . Профессор ничего не говорит.

• • • •

Когда я добираюсь до таксиста, я выдергиваю вьющиеся волосы, но я слишком напуган, чтобы отдать их. Я устраиваюсь на кровати, как заманчивая еда к возвращению Джима.

• • • •

Я просыпаюсь. Такое чувство, будто в грудь воткнута игла.

На улице темно, а Джима нет.

Он может заниматься в библиотеке. Подбор материалов для проекта. В магазине, покупая учебник, он забыл.

Я не верю этим вещам. Джим иногда ходит на занятия, но никогда не делает домашнее задание. Ближе всего к этому он печатает ужасные стихи на своей древней пишущей машинке, но ведь я не понимаю поэзии.

Я жду, и жду, и жду, мой желудок сжимается, как нить вокруг гвоздя, пока царапается, царапается , извозчик лапает свою конуру.

Бедный таксист . Я подношу конуру к кровати. Мои руки трясутся, когда я открываю маленькую дверцу, но я справляюсь. Таксист шаркает и засовывает голову мне в живот, и что-то жидкое охлаждает мой центр, прежде чем излучаться наружу.

Я никогда еще не чувствовал себя таким спокойным. Как будто кто-то залез внутрь меня и вытащил шип. — Спасибо, — говорю я таксисту.

И тогда я, наконец, придумываю схему, которая будет работать.

Я пересекаю комнату и запираю дверь. Ключи Джима лежат на столе рядом с пишущей машинкой, а это значит, что это место теперь безопасно.

Я начинаю со своего тела. Мои руки трясутся, когда я поднимаю ладони вверх по ногам. Они свежевыбриты, и тем не менее я чувствую, как выпадают невидимые колючки волос. Нос и рот таксиста двигаются, как будто он жует, несмотря на то, что там ничего нет.

Я двигаю руками к животу, бедрам, бедрам. Я отдаю таксисту крылья под мышки, бугристый кусок под колени. Я не вижу изменения, когда оно происходит, но в следующий раз, когда я смотрю вниз, между моими ногами есть щель, а мой живот плоский и гладкий.

Меня переполняет благодарность, надежда. Я так много могу дать извозчику, но я также внезапно, невероятно устал. Это тяжелая работа, переделывать себя.

“Спасибо.” Я подтягиваю кэббита к себе и вдыхаю запах его меха, похожего на кедр и старую бумагу, прежде чем закрыть глаза.

• • • •

Я просыпаюсь от отчаянного стука в дверь.

“Я иду!” Только когда я тянусь к замку, я понимаю, что все еще держу такси. Я перетаскиваю существо на одну руку и поворачиваю замок другой рукой.

Дверь распахивается. Мне приходится отпрыгивать назад, чтобы избежать удара. С таксистом на руках я не могу смягчить падение и сильно приземляюсь на задницу.

“Где он?” — кричит Том. ( Том . Это его имя. Теперь я вспомнил.)

Я толкаю кэббита Тому. — Прости, — говорю я. “Я-“

Том подтягивается до моего уровня, приближая свое лицо к моему. “Где. Является. Он?”

Я вдруг понимаю. Он думает, что я обманываю. “Я не . . . никого нет, — запинаюсь я. Такое ощущение, что я провалился сквозь лед в ледяную воду.

Том распахивает дверь ванной. Он распахивает шкаф. Он приседает, чтобы проверить под кроватью.

Когда становится ясно, что спрятаться больше некуда, он садится. Стул за письменным столом скрипит под его тяжестью, и этот звук раздражает мои обнаженные нервы.

Опасность миновала. Мне больше не нужно бояться. Я должна пойти к нему, утешить его, но я не могу пошевелиться.

Значит, я это чувствую. Ощущение прохлады излучается из моей левой руки в тело, растворяясь в конечности. Я вздыхаю с облегчением, пока таксист творит свое волшебство, прежде чем осторожно уложить существо на кровать. “Том?”

Он обмяк в кресле, как будто все его мышцы расслабились, и не осталось ничего, кроме костей, поддерживающих его. Тем не менее, я подхожу к нему, как к загнанному в угол животному, кружусь вокруг, чтобы он мог видеть меня, шаркая ногами, чтобы пошуметь. — Поговори со мной, Том.

“Мне жаль.” Его лицо выглядит печальным, как будто все это какая-то страшная шутка, которую он сыграл с собой. “Я только . . . ты ведь знаешь, как я к тебе отношусь, верно?

Мое горло сжимается. Он не сказал этого слова, любовь . Том не верит в любовь, и мне стыдно, что я иногда сомневалась в его чувствах, несмотря на то, что знала, как трудно ему выражать себя.

Я таскаю по сердцу мешки с песком, укрепляя свою любовь к нему.

“Точный . . . скажи мне правду, — говорит он. — Почему ты запер дверь? Он смотрит на меня, и я ловлю искру, предупреждение. Действуйте осторожно .

Я не напуган. Нет, благодаря таксисту, я лучше себя чувствую. Ложь разворачивается, как откровение. «После занятий за мной следил парень. Я испугался. Я побежал назад и запер дверь».

Его лицо расслабляется, искра гаснет, и он оглядывается на оскорбительную дверь. «Я должен убить его», — говорит он с настоящей ядовитостью в голосе. — Как он выглядел?

От этой демонстрации у меня в животе расцветает тепло, но мне все равно нужно быть осторожным. — Не знаю, — говорю я, страхуя свои ставки. — Я слишком боялся, чтобы хорошенько рассмотреть.

Его челюсть сжимается. Проходят секунды, прежде чем он кивает. — Хорошо, — говорит он. “Я понимаю.”

• • • •

Я думал, что между нами все улажено, но я ошибался, потому что, хоть мы и лежим в постели, напряжение между нами хрупко, как лед в озере, и я не хочу снова провалиться.

Я притворяюсь, что сплю на спине. Он лежит на боку, опираясь на руку. Я чувствую, как он смотрит, как будто я какая-то головоломка, которую нужно решить.

Что, если он решит, что не может меня простить? Или, хуже того, что он слишком любит меня, и это его пугает?

В моем животе холодная яма. Я хочу отдать его таксисту, но Том посадил животное обратно в клетку. Отмена его действия только снова разозлит его.

Я рассчитываю свой ход. Это должно выглядеть естественно.

Я переворачиваюсь на бок. Я отстраняюсь и упираюсь задницей ему в живот. Мой копчик, ушибленный при падении, сводит судорогой в предупреждении, которое я игнорирую.

Он напрягается и произносит мое имя, но я сосредотачиваюсь на том, чтобы дышать медленно и ровно. Я чувствую, как он напрягается, как будто его пенис высасывает энергию из нашего контакта.

Пожалуйста , я думаю. Я люблю тебя .

Он вдыхает. Его рука скользит вверх по моему бедру, прежде чем опуститься к стыку моих ног.

Когда-то я бы подвинулась, чтобы сделать вид, что открываю ему доступ, но мои тонкие, как у таксиста, бедра больше не вытесняют его. Он чувствует, как мне тепло, и стонет. Он трется об меня. Только когда он поднимает мою ногу и проталкивается внутрь, я притворяюсь, что просыпаюсь.

• • • •

На следующий день четверг, что означает утренние занятия для нас обоих. Я хочу, чтобы он ушел первым, чтобы я мог покормить таксиста, но он наблюдает за мной. Любое изменение от обычного снова вызовет у него подозрения.

“Мне нужно идти.” Я хватаю свою сумку и целую его в губы. Он хватает меня за запястье, когда я отворачиваюсь.

“Привет.” Он смотрит на меня сверху вниз. — У меня не было возможности сказать тебе вчера вечером, но ты выглядишь… . . разные. Хороший. Правда красивый.”

Я сияю от его похвалы, даже отмахиваясь от нее свободной рукой. “Я просто я. Как всегда».

Как только я выхожу за дверь, я останавливаюсь в коридоре и делаю глубокий вдох. — Спасибо, кэббит, — шепчу я.

Я остаюсь слишком долго. Дверная ручка дергается, и я убегаю, быстро и бесшумно, как извозчик, несущийся по саду.

• • • •

Я жду в кустах, пока не увижу, как он выходит из парадной двери здания, а затем крадусь обратно в его комнату — незапертую, как обычно.

Я не могу рисковать и снова запирать дверь, поэтому отвожу таксиста в ванную. Я включаю свет, но он режет глаза, и я вижу себя в зеркале.

Я отключаю его. После копчика мое лицо будет первым, что я исправлю.

Я вхожу в душ и задергиваю занавеску, прежде чем осторожно сесть на влажный пол с таксистом. Я позволил этому уйти. Его нос дергается, когда он наблюдает за мной, и даже в тусклом свете я могу сказать, что он выглядит по-другому — все еще мягкий, но уже не такой длинный . Это определенно жирнее. Как я не заметила, когда несла его в ванную?

Пот стекает по моей спине. Что, если таксисты могут есть только так много или так часто? Или что, если Том поймет, что это моя вина, что его таксист выглядит иначе?

Я был жадным, слишком жадным. Я решаю использовать такси только для действительно важных дел.

Я прошу таксиста вылечить мой копчик — прошлой ночью секс был мучителен, — а потом составляю в голове список целей и распределяю их по приоритетам.

Я так поглощена, что щелчок открывающейся двери ванной застает меня врасплох.

Я задерживаю дыхание, ожидая, когда свет пробьется сквозь тонкую занавеску душа и обнажит меня, но дверь просто закрывается.

Это было глупо. Я подползаю к двери и прислоняюсь к ней ухом. Звуки эхом раздаются с другой стороны, приглушенные, словно под водой.

“Ой.” Женский стон.

Это ничего не значит. Дверь не заперта. Все это знают. Какая-то мерзкая парочка решила использовать общежитие Тома для секса. Я должен убрать кровать. Может быть, даже заменить матрас.

Она стонет, громче, но толчков нет. Ее партнер, должно быть, делает что-то еще — дрочит ее, вылизывает ее. Я не могу не найти это захватывающим. Я никогда не мог подчиниться тому, чтобы меня съели, даже когда кто-то просил.

В другой раз у меня возникло бы искушение прикоснуться к себе — было искушение, но я бы не позволила себе этого, увещеваю я, надеясь, что это правда, — но сейчас все, о чем я могу думать, это выбраться отсюда.

Она кончает, и ее оргазм не похож на мой. В этом нет ничего показного, ничего такого, что заставило бы ее партнера чувствовать себя особенным. Это просто тяжелый вздох, звук волны, ударяющейся о берег.

«Расскажи мне, как это было хорошо».

Мужской голос. Я хватаюсь за горло.

— Так хорошо, Том. Она смеется хриплым, порхающим звуком. «Какой у меня вкус?»

Такое ощущение, что я умираю, как будто моя кожа слезает. А затем моя ярость достигает конца и обращается внутрь себя. Это мое наказание. Если бы я только отдала эту часть себя Тому, он бы никуда не ушел.

Звуки начинаются, шлеп-шлеп-шлеп . Я должен выбраться из ванной до того, как они закончат, пока они не уберутся, но я парализован.

Что-то ударяет меня по ноге, и ощущение прохлады поднимается до самого сердца, освобождая конечности. Усталость бьет меня стеной.

Я ставлю кэббита обратно в душ и шепчу ему, чтобы он остался. Я вылезаю в окно, прыгаю в кусты внизу. Моя лодыжка лопается, когда я приземляюсь. Все в порядке, просто еще одна вещь, чтобы дать таксисту.

Я не могу обогнать свою усталость. Я закрываю глаза.

• • • •

Когда я просыпаюсь, моя лодыжка размером с дыню. Я, спотыкаясь, возвращаюсь в спальню и поднимаюсь в его комнату. Он все еще пахнет сексом.

Я должна быть обижена или ревновать, но когда я тянусь к чувствам, возникает тупая боль. С помощью таксиста я могу быть крутой девчонкой, той, которая притворяется недотрогой, той, которая может предложить свое тело, не предъявляя претензий.

Я просто не хочу терять Тома.

Я проверяю душ. Таксист все еще здесь. Я прошу его вылечить мою лодыжку, прежде чем рухнуть на матрас.

• • • •

Когда Том возвращается, я прыгаю на него. Я впиваюсь в его рот, блуждаю по его телу руками.

Он подозрительно отталкивает меня.

Я был слишком нетерпелив. “Мне жаль. Я был просто . . . думал об этом парне. Мне нравится, что ты хочешь защитить меня.

Затем он расслабляется, позволяет мне целовать его, позволяет дразнить его пальцами и языком. Я веду его к кровати, радуясь, что он хочет меня.

И только когда мы оба оказываемся голыми, слова неожиданно слетают с моих губ. Нежелательный. — Может быть, ты мог бы спуститься на меня.

«Я бы с удовольствием», — говорит он, улыбаясь. — Но у меня что-то болит голова.

“Ой.” Воздух вырывается из меня. Почему она, а не я? Таксист забрал мою ревность, но я все еще чувствую себя покинутой, как нечто меньшее. “Это . . ». Я не могу заставить себя спросить, мой ли это запах, мой вкус.

Я проверил, прежде чем он вернулся. Засунул пальцы внутрь и понюхал их, прежде чем сосать. Насколько я могу судить, я ничего не чувствую на вкус.

“Нет нет.” Он снова прижимается своим ртом к моему. — Я просто так отчаянно хочу чувствовать тебя. И кроме того — ты не из тех девушек, верно?

Я качаю головой, хотя, по правде говоря, я больше не знаю, что это значит.

• • • •

Мы занимаемся любовью, но моя голова далеко.

• • • •

Когда мы закончили, он целует меня и идет в душ. — Я включу воду.

В животе липко, но я жду, пока он не уйдет. Мне нужно знать, что он имел в виду, что я за девушка.

Я просматриваю его телефон. Он защищен паролем, но я пытаюсь ввести 1-1-1-1 , и он открывается. Я прочесываю его сообщения в поисках какой-то объединяющей теоремы, излагающей то, что мне нужно знать — что делает ее, ее, а меня — мной.

— Эй, ты идешь? он звонит.

Я смотрю вверх. Таксист смотрит на меня из открытой двери конуры.

Я возвращаюсь к прокрутке. Есть так много женщин. У меня нет времени все это разбирать.

Кладу трубку и иду в душ.

Когда вода покрывает мою голову, я спрашиваю себя, что значит любить кого-то.

• • • •

Я играю свою роль. Умойся. Улыбнись. Включите «Запутанную в синем» и напоите его вином. Трахни его снова, на этот раз так, будто завтра не наступит. Притворись, что болит голова, скажи ему, что я хочу лечь спать пораньше. Он смеется и обнимает меня, и мы лежим, пока его дыхание не переходит в храп.

Я иду к клетке таксиста. Я еще не принял решение, но чувствую, что он близок, шатающийся зуб, который висит на одиноком корне.

Я не могу так жить , думаю извозчику. Невозможно любить его без боли, но я не могу остановиться . Я глажу таксиста по голове, этого существа, которое должно отнять у меня те части, которые мне не нужны. Помогите мне решить .

Тогда я чувствую прохладу. Когда я исследую свои мысли, я с облегчением обнаруживаю, что мне больше не нужно просматривать его телефон. Таксист выдернул мою слабость. Теперь я могу быть с ним, не беспокоясь.

Я кладу такси и засыпаю еще до того, как мое тело коснется кровати.

• • • •

В эту ночь мне снится влага, хруст, запах меди. Я поднимаю глаза и вижу таксиста, сидящего на груди Тома.

У Тома нет головы и одной руки, а таксист жует, жует, жует.

Какой странный сон , думаю я, прежде чем снова провалиться в темноту.

• • • •

Когда я просыпаюсь, таксиста уже нет, и я один. Что-то невнятное в глубине моего сознания, что-то, что я должен был вспомнить, но не могу.

Только когда я проверяю комнату, я понимаю, что пропустил имя. Имя этого человека, который оставил свой телефон, бумажник и ключи. Это расстраивает, не знать этого, и это заставляет меня снова думать о том шатающемся зубе, об этом одиноком корне — просто горячий, болезненный зуд.

Я забываю об этом, когда вижу записку, торчащую из пишущей машинки.

СЛИШКОМ ТЯЖЕЛЫЙ УХОД ЗА ЖИВОТНЫМ. РЕШИЛ ВЕРНУТЬ КАБИНУ.

Я должен злиться. Рефлекс есть: это мой кэббит. Мне это нужно .

Но когда я ощупываю мягкие места внутри себя, все, что я нахожу, это снова зуд, желание идти, пока мои ноги не подкосятся.

Я переворачиваю записку и печатаю: Я РАССТАЮ С ВАМИ. Я беру его ключи и запираю дверь, когда ухожу.

Где-то между его домом и моим я бросаю их в канализационную решетку. Они гремят, ударяясь о дно.

Думаю о смене специальности. Об уходе из школы. Но это может подождать, это можно выяснить завтра, на следующей неделе, в следующем месяце.

Я делаю глубокий вдох и вздыхаю, и звук похож на океанскую волну, мягкую и протяжную.

Оставьте комментарий