ЦВЕТОК СМЕРТИ

Амара купила растение в горшке у нового цветочного магазина на перекрестке ее улиц. Она не знала точно, когда цветочный магазин переехал на ее улицу, но потеряла связь с реальностью на несколько недель после аварии, так что это можно было понять. Она взяла растение домой, решив увидеть в нем знак нового начала, знак своего движения вперед. В конце концов, она просто следовала инструкциям своего терапевта.

«Делайте что-то, что делает вас счастливым. Купите себе подарок. Старайся делать то, что не слишком сильно напоминает тебе о нем, — сказал он, глядя на нее сквозь свои совиные очки.

По дороге домой после дневного сеанса она увидела на перекрестке цветочный магазин. Большая вывеска перед магазином гласила: «Лепестки Персефоны, дарующие мир в горшках» . Амара вздрогнула от вынужденных аллитераций, но после секундного колебания она вошла. Сразу же появилась старая женщина и спросила, чего она хочет. Женщина выглядела лет на восемьдесят, но двигалась с удивительной скоростью, подзывая Амару осмотреть ряды растений в горшках и сделать свой выбор.

В магазине женщины были разные растения. Амара узнала их, потому что перед смертью Феми дом был наполнен красивыми растениями и цветами. Она узнавала подсолнухи, тюльпаны, лилии, бархатцы, гиацинты и вездесущие розы. Розы были повсюду и были разных цветов: красные, белые, желтые, синие. Цветы, и особенно эти розы, напомнили ей о вечере, который она провела с Феми за пару дней до аварии.

Они были на свидании за ужином, как это было в их еженедельной традиции. Ресторан, который они выбрали в тот вечер, назывался Rose Banquet. Пока она просматривала меню, Амара задала Феми вопрос.

«Итак, я действительно хотела спросить это некоторое время, — начала она, — но что такого особенного в розах? Их так… переоценивают.

Феми усмехнулся и откинулся на спинку стула. Он был одет в рубашку с фиолетовой подкладкой, которую она выбрала для него, когда они ходили по магазинам ранее на той неделе. На его среднем пальце мерцало обручальное кольцо.

«Ну, розы — это особенные цветы», — сказал он.

«Почему они такие особенные?» — спросила Амара, скрестив руки на груди.

«Ну, это очень красивые цветы. Это бесспорно».

Амара издала возражающий звук, но не перебила.

«Кроме того, в большинстве верований считается, что розы созданы богами. Греки, например, считают, что первая роза была создана совместными усилиями Хлориды, Афродиты, Диониса, Зефира и Аполлона. Пять богов объединились, чтобы создать один цветок Амарачи. Подумай об этом. На самом деле, я думаю, что розы недостаточно оценены».

Он принял лицо профессора, которое он использовал, читая лекции своим студентам в университете. Он взволнованно жестикулировал. Его глаза были далеко и сияли страстью, когда он говорил. В какой-то момент Амара больше не понимала его слов. Она растворилась в его прекрасных карих глазах…

Старушке пришлось слегка постучать по ней, прежде чем она поняла, что замерла на месте. Она моргнула и отвернулась от роз. Нет. Она точно не стала бы покупать розы.

«Я не видел никого, кто бы мне нравился. Думаю, я просто уйду, — сказала она.

Старуха цокнула языком и покачала головой.

“Нет. Подожди здесь, — приказала она, прежде чем повернуться и уйти в конец комнаты. Озадаченная словами женщины, Амара повиновалась и стояла неподвижно, пока не увидела, что женщина шаркает назад с растением в руках. Когда она подошла достаточно близко и Амара увидела растение, она ахнула.

Это было самое прекрасное, что она когда-либо видела. Он имел отчетливое сходство с розой, и это почти оттолкнуло ее, но его красота привлекла ее внимание и удержала его. Его лепестки, казалось, были разного цвета — красного, синего, желтого, белого, фиолетового. Вдоль его стебля, как у розы, проросли маленькие шипы. Растение не было похоже ни на что, что она когда-либо видела, и во второй раз с тех пор, как она вошла в цветочный магазин, она замерла. И снова старуха вывела ее из себя.

“Что насчет этого?” — спросила она, не сводя глаз-бусинок с загипнотизированного лица Амары.

«Я… это так красиво. Вы уверены, что хотите его продать?»

«Конечно, я хочу продать его», — возразила старушка. «Если я их не продам, они просто умрут с голоду».

Амара не спросила старуху, что она имела в виду под своим странным выбором слов. Растение было единственным, что она могла видеть.

“Сколько это стоит?” спросила она.

«Пять тысяч найр».

Амара не могла поверить своему счастью. Пять тысяч найр за такое красивое растение? Это, безусловно, была сделка. Она попыталась заглянуть за старуху, чтобы увидеть, есть ли другие подобные растения, но ничего не увидела. Она задавалась вопросом, был ли это вымирающий вид или что-то в этом роде. Феми знала бы.

Она насчитала пять банкнот по тысяче найр и протянула их старухе. Флорист забрал деньги и передал горшок в руки Амары. Она осторожно держала растение, прижав его к груди.

«Ма? Как называется это растение, пожалуйста?» — спросила она у старухи. Ответа не было. Амара подняла глаза, но старухи нигде не было. Она позвала снова, но была встречена тишиной и шепотом сотен растений.

Она повернулась и вышла из Лепестков Персефоны, прижимая растение к груди, как спасательный круг, как горшок утраченного покоя.

Каждую ночь Амара пыталась уснуть. И каждую ночь она терпела неудачу.

Сны, нарушившие ее сон, всегда начинаются с прощания Феми. Каждую ночь она переживала день, когда потеряла его навсегда. Она помнила, как вдыхала его одеколон, когда они обнимались, помнила мягкость его губ, когда он целовал ее на прощание, помнила, как он обещал вернуться до наступления темноты, помнила телефонный звонок от незнакомца, сообщивший ей ужасную новость позже вечером.

Дом начал казаться пустым без него, слишком тихим без его раскатистого смеха. В ее снах тишина душила ее, пока она не могла больше дышать, пока ее легкие не наполнились пустотой, пока все не стихло.

Присутствие растения успокаивало ее. Она поставила его на прикроватный столик и восхитилась его неземной красотой. Иногда, проснувшись от очередного кошмара, она протягивала руку и касалась лепестков растения. Однажды ей показалось, что она услышала вздох удовольствия, исходящий от растения, когда она провела рукой по его лепесткам, но эта мысль прошла, когда она снова погрузилась в сон.

Через неделю после того, как она купила растение, Амара набралась смелости, чтобы пойти в библиотеку. Библиотека была самой большой комнатой в доме. Книжные полки от потолка до пола стояли по обеим сторонам комнаты. Амара знала, что книги рассортированы по жанрам и темам. Художественная литература занимала целую полку, а остальные в основном занимали учебники. Все книги Феми по ботанике аккуратно стояли на полках. Она провела руками по их корешкам, читая заголовки: Ботаника, Введение. Изучение таллофитов. Путеводитель для студентов по королевству Plantae.Там было еще несколько книг. Это была любимая комната Феми в доме. Амара не могла переступить порог после похорон. Она знала, что причина была в том, что она каким-то образом все еще жила в отрицании. Она знала, что если она войдет в библиотеку, а Феми не окажется за его столом, читающим в очках на носу, то он действительно исчезнет. Она не могла вынести столь сильного напоминания о его кончине, поэтому избегала библиотеки. Но ей нужно было войти, если она хотела узнать, какое растение она купила.

Она долго искала. Были книги, которые казались энциклопедиями всех растений в мире, с диаграммами рядом с ними. Но ни один из них не был ее таинственным растением. Проведя несколько часов в библиотеке, она сдалась.

Вернувшись в спальню, она посмотрела на растение. Похоже, у него не было названия, или, может быть, она просто не знала, где искать. Она знала, что это не может быть ядовитым. Он пролежал в доме несколько дней, и она несколько раз прикасалась к нему, но на ее коже не появлялась сыпь или что-то в этом роде. Амара уставилась на его красочные лепестки и стройное тело. Его маленькие листья, казалось, махали ей, пока она смотрела.

— Афродита, — сказала она.

Имя звучало уместно. Греческая богиня красоты. Каким-то образом она знала, что растению нравится это имя. Когда она легла спать в ту ночь, впервые за несколько недель она провалилась в сон без сновидений.

На следующее утро после того, как Амара назвала растение, оно взяло ее кровь.

Она поливала его, сложив ладонь в чашу и окропляя водой Афродиту, когда почувствовала легкое жжение. Ее рука задела один из шипов Афродиты, и из пореза хлынула кровь. Она смотрела, завороженная, как кровь капала на растение.

Он заметно дрожал, дрожал, а потом вдруг начал расти у нее на глазах, пока не стал таким же высоким, как она. Амара отступила назад так быстро, как только могла, соблюдая достаточное расстояние между собой и растущим растением. Она наблюдала, как он чуть-чуть наклонился в ее сторону, его лепестки тряслись в конвульсиях.

Она покачала головой, думая, что видит что-то или что она во сне.

Это не сон.

Голос был свистящим шепотом в ее голове, и он так напугал ее, что она споткнулась и упала на пол. Когда она с трудом приняла сидячее положение и отскочила назад от растения, она услышала, как снова и снова повторяет одно слово.

«Нет, нет, нет, нет, нет…» — пропела она, словно это слово имело силу изменить реальность, в которой она так внезапно оказалась.

Да, Амарачи. Твоя кровь разбудила меня. Теперь я буду пировать всерьез.

Амара не стала ждать, что еще скажет растение. Она, спотыкаясь, выскочила за дверь, выбегая из дома так быстро, как только могла. На улице шел дождь. Ей было все равно. Она бросилась под дождь, не обращая внимания на то, что босиком или в пижаме. Она бежала так быстро, как только могла, по неровной дороге, капли дождя падали на ее тело и обжигали лицо.

Она остановилась на перекрестке своей улицы и посмотрела налево. Парикмахерская, супермаркет и между ними… ничего. Она моргнула. Лепестков Персефоны не было видно. Она вытерла капли дождя с лица и вгляделась в магазины по обеим сторонам улицы. Цветочный магазин остался незамеченным.

“Ищет меня?”

Амара повернулась так быстро, что потеряла равновесие и упала во второй раз за утро, но на этот раз в лужу. Над ней, с черным зонтом над головой, стоял флорист. Старуха оказалась такой же, как и прежде, но на этот раз она была одета в черные лохмотья. Отверстия в ее рваном платье позволяли Амаре видеть ее плоть насквозь. Ее кожа была серого цвета, как мел, и когда старуха наклонилась и коснулась лица Амары, ей показалось, что ее коснулось дерево.

— Глупый ребенок, — сказала старуха, проводя пальцем по линии подбородка Амары. «Готовы ли вы присоединиться к своему мужу в загробной жизни?»

Амара не могла двигаться или говорить. Она просто смотрела женщине в глаза. Ее глаза были поразительно зелеными и, казалось, заглядывали глубоко в разум Амары. Эти глаза видели ее самые сокровенные тайны. Тогда Амара поняла, что от этих глаз ничего нельзя скрыть.

«Я вижу ответ в твоей душе. Меня это не радует, — сказала старуха, выпрямляясь во весь рост.

— Я оставлю тебя еще немного пострадать.

Сверкнула молния, и на долю секунды на месте женщины встало старое дерево с серой корой и кроваво-красными листьями.

Затем наступила тьма, и Амара упала в нее.

Амара проснулась в своей постели, в своей комнате, задыхаясь.

На секунду она была дезориентирована. Мысленным взором она смотрела на древнее дерево с окровавленными листьями, а дождь хлестал по ее коже. Затем она моргнула от этого видения и огляделась. Она была в своей комнате в порядке.

Она посмотрела на свою кровать, ожидая найти чудовищное растение, которое хотело сожрать ее. Но она видела Афродиту своей нормальной личностью. Она посмотрела на свое тело. Она не была мокрой или грязной от бега и падения под дождем. Снаружи она могла слышать стук капель дождя, все еще падающих на крышу.

Неужели все это было сном? Она задумалась.

Амара снова посмотрела на растение. Что-то было не так. Она чувствовала себя мишенью очень извращенной шутки. Хотя растение выглядело как ее обычная Афродита, растение в горшке с экзотическими цветами, которое она купила у старого флориста, она чувствовала, что что-то не так. Она была уверена, что не хочет проводить ночи рядом с растением, особенно после того, что произошло.

Она встала с кровати и достала швабру из угла комнаты. Используя длинную ручку швабры, она тянула и толкала глиняный горшок, пока растение не оказалось за пределами комнаты. Она продолжала толкать его издалека, все еще слишком нервничая, чтобы дотронуться до него самой, пока ей не удалось толкнуть его в первую попавшуюся комнату. Это была библиотека. Она швырнула вслед за ним швабру, как будто она теперь была заражена какой-то злой силой, обитавшей в растении, прежде чем закрыть дверь.

Амара планировала снова попытаться найти флориста. Она не была уверена, было ли то утро, что она пережила, сном, видением или какой-то реальностью, но у нее было много вопросов о растении и о самой флористке.

Однако сильный дождь не прекращался в течение всего дня. Амаре пришлось отказаться от поисков флориста, и она решила вынести растение первым делом на следующее утро.

В ту ночь ей приснилась Феми.

Он шел к ней по лесной тропинке. Он был одет в ту же одежду, что и в последний раз, когда она видела его живым; черный пиджак, синяя рубашка и черные джинсовые брюки. Она позвала его и тоже подошла к нему, наполненная счастьем от того, что снова его видит.

Но когда он подошел ближе, она поняла, что что-то не так. Кожа Феми была сероватой, как будто из него высосали всю кровь и цвет. Из его глаз текла красноватая жидкость, как будто он плакал. Когда она посмотрела на его ноги, вместо кроссовок, которые были на нем в день аварии, вместо ног у него были корни. Корни мешали ему нормально ходить, поэтому ему пришлось тащиться к ней.

Амара попятилась, потрясенная лесным ужасом, который был похож на ее мужа. Феми продолжала приближаться, и каким-то образом Амара знала, что даже если она вдруг распустит крылья и улетит, он все равно ее найдет. Она продолжала двигаться назад, пока не оказалась спиной к дереву. Феми подходил все ближе и ближе. Когда он приблизился, его серое лицо расплылось в ухмылке. Амара повернулась, чтобы посмотреть на дерево, чтобы посмотреть, сможет ли она взобраться на него, может быть, она сможет выиграть себе больше времени. Но когда она подняла голову, то ахнула.

Это было то самое дерево, которое она видела после встречи со старухой под дождем. Его листья были ярко-красными, но не такими красными, как осенью. Листья не падали. Кора дерева была серой, как пепел. Амара коснулась его и была удивлена ​​тем, насколько он гладкий. Это было… это было похоже на кожу.

Рука коснулась ее плеча, и она подпрыгнула. Она забыла о Феми. Он был так близко к ней сейчас, что она не могла бы убежать, даже если бы захотела. Его руки были широко раскинуты, как будто он ожидал, что она обнимет его. Она не хотела, но ничего не могла с этим поделать.

Когда она посмотрела себе под ноги, то увидела, что корни ног Феми соединились с корнями дерева с красными листьями, удерживая ее на месте. Феми обняла ее, и она почувствовала, как что-то внутри нее изменилось. Она медленно впитывалась в него. Она могла видеть, как ее кожа теряла свой цвет, пока не приобрела пепельный оттенок. Она хотела закричать, но ее язык был приклеен к нёбу. Каким-то образом она знала, что превращается в дерево, как Феми.

В своей голове она могла слышать голос старой флористки, когда она смеялась. Это был холодный смех, который вырвал ее из сна обратно в ее комнату, мокрую от пота с застрявшим в горле криком.

Сразу же после того, как она открыла глаза, Амара поняла, что что-то очень, очень не так.

Она лежала в постели, глядя на вращающийся потолочный вентилятор. Сон остался с ней, преследуя ее разум, как мерзкий призрак. Она все еще чувствовала боль от того, что ее кости разжижаются и превращаются в дерево. Она все еще чувствовала, как ее ноги переплетаются с корнями Феми, пока она больше не могла двигаться.

Она моргнула. Лицо Феми тоже осталось с ней. То, как слезы текли из его глаз, как он двигался, как автомат, эта безумная ухмылка, серость его мертвой кожи…

Амара закрыла глаза и покачала головой, чтобы развеять образ.

Не пытайтесь забыть.

Она села прямо, внезапно проснувшись. Голос, звучавший в ее голове, был тем же свистящим шепотом, который исходил от Афродиты после того, как она порезала палец о его шипы. Но растение не могло с ней разговаривать. Это было далеко в библиотеке. Это было невозможно.

— К-кто… ты что? — пролепетала она, задаваясь вопросом, не сходит ли она с ума.

Моя личность вам не нужна, так как вы скоро умрете. Но если хочешь знать, меня зовут Эве-Ику, цветок смерти.

Амара потеряла след после того, как голос так легкомысленно упомянул о ее смерти. Она задавалась вопросом, сможет ли она выбежать из дома до того, как растение вырастет в чудовищную форму и снова убьет ее. Это вырвало эту мысль из ее головы.

Вы не можете бежать. Подниматься. Подойдите к своему окну.

Дрожа, она повиновалась. Она соскользнула с кровати. Воздух от вентилятора охлаждал ее теперь, когда она не была под одеялом. Она подошла к окну, откуда были видны ворота, и посмотрела.

Цветок смерти был прав, она сразу поняла. Массивные черные ворота, которые входили в дом или выходили из него, были покрыты ползучими лианами. Амара была уверена, что у Феми никогда не было плюща на участке. Он всегда говорил, что такие ползучие растения будут у него только тогда, когда у них будет дом побольше, желательно в сельской местности.

Лозы на воротах были темно-красными и казались подвижными. Пока Амара смотрела, они ползли, как змеи, и покрывали каждый дюйм ворот. Она никак не могла покинуть комплекс. Она отвернулась от окна.

Как видишь, я привел с собой друзей.

“Почему я? Почему это происходит со мной?» Голос Амары надломился. Она обхватила голову руками, желая, чтобы весь этот кошмар прекратился. На пару секунд воцарилась тишина, и она позволила себе подумать, что голос исчез или был плодом ее воображения. Затем дверь в ее комнату сорвалась с петель, и в комнату вошла цветок смерти, ранее известная как Афродита.

По крайней мере, ошеломленной Амаре казалось, что он идет. Теперь он был намного выше ее. Его цветы были похожи на маленькие головки, все повернутые к ней. Среди них она могла видеть несколько острых зубов. Растение переросло свой горшок и двигалось на своих корнях, совсем как Феми во сне.

Рот Амары работал, но не издавал ни звука.

Почему ты? Потому что тебе не повезло выйти замуж из семьи людей, посвященных великому духу кровавого дерева. Вы вышли замуж за дитя леса, и когда дитя леса умирает, его партнер тоже должен умереть.

Амара хотела возразить, сказать, что это несправедливо. Но все силы были высосаны из нее. Она просто стояла на коленях, глядя на растение. Тогда она поняла, что старуха должна быть духом кровавого дерева. Все начало обретать смысл: почему Феми так любила растения, почему она увидела цветочный магазин после похорон, почему старуха спросила, готова ли она присоединиться к Феми в загробной жизни.

Но было слишком поздно. Она не могла двигаться. Она приросла к месту и могла только наблюдать, как цветок смерти опустился и опустил свои многочисленные зубы, чтобы сожрать ее.

Оставьте комментарий